Humulus lupulus L.
  (Lúpulo)

Las inflorescencias femeninas confieren a la cerveza su aroma y sabor característicos.

Pincha aqui, para ver la imagen ampliada Hierba trepadora, con hojas acorazonadas divididas en tres o cinco lóbulos ovales. Tiene los sexos separados en diferentes individuos. Las inflorescencias femeninas (estróbilos) tienen forma de pequeñas piñas amarillentas o de color verde pálido y son de consistencia papirácea. Cada una de las hojillas de estas piñas tienen un polvillo amarillo brillante en la base donde se concentra la lupulina, responsable de las propiedades características de esta planta.

Florece durante el verano. Es planta común en La Rioja, tanto de forma espontánea como cultivada.

Aparece en los sotos, ribazos y riberas de los ríos: alisedas, choperas, fresnedas... y en general, en los claros de bosques húmedos.
Las inflorescencias contienen una sustancia de tipo estrogénico por lo que resulta afrodisíaca en las mujeres e inhibidora de la libido en el hombre. La lupulina se agrega a la cerveza para darle aroma y sabor y a la vez actúa como conservante.



Fotos y texto: Javier Benito Ayuso