Eryngium bourgatii Gouan
  (Cardo azul)
Parecido al cardo corredor, pero mucho más raro, se distingue fácilmente de éste por su llamativo color azul.

Pincha aqui, para ver la imagen ampliada   Planta vivaz con una raiz gruesa y larga. Hojas basales, muy divididas y pinchudas con venación blanca. De las rosetas de hojas surgen tallos de color morado en los que aparecen de 3 a 7 capítulos de flores, también de color azul o morado, rodeados por brácteas en forma de estrella.

Florece en los meses de Julio y Agosto. Habita en pastizales, a veces pedregosos, sobre terrenos calizos (en La Rioja), a cierta altitud, por encima de los 1200 m.

Se distribuye por las sierras de casi toda la Península, siempre en zonas altas. No es planta frecuente en la provincia; aparece en la Sierra de Toloño, Sierra de Cameros y La Demanda. 
En el “Libro Rojo de Flora Silvestre amenazada de La Rioja” no se contempla su presencia aunque ya se dijo que no es, desde luego, una especie abundante.



Fotos y texto: Javier Benito Ayuso