Colchicum autumnale L.
 
(Azafrán bastardo)
Las flores emergen cada otoño directamente del suelo.

Pincha aqui, para ver la imagen ampliada   Planta perenne, cuyas hojas aparecen en Primavera y no queda rastro de ellas cuando comienza la floración, por lo que da la impresión de que carezca de ellas, con un bulbo subterráneo del que nace una flor de color púrpura intenso de unos 4 cm.

En su interior se observan los estambres de color amarillo que contrasta con el tono de los tépalos.

Comienza la floración a finales del verano. Habita en pastizales húmedos y bordes de bosques caducifolios.

En La Rioja es planta abundante por lo que no aparece en el “Libro Rojo de Flora Silvestre amenazada de La Rioja”.
El bulbo contiene colchicina, sustancia venenosa que y en tiempos se utilizó para tratar la gota y el reuma. Este alcaloide tiene la propiedad de inhibir la mitosis celular lo que la hace muy útil para estudios genéticos.


Fotos y texto: Javier Benito Ayuso